Saviez-vous l’abeille la plus grosse du monde?

Toute noire avec une taille d’un pouce humain, cette abeille de Wallace, la plus grande du monde, retrouvée en Indonésie n’avait pas été aperçue depuis des décennies. Ce n’est que dernierement que les chercheurs vont devoir confirmé l’avoir retrouvée sur une ile reculée d’Indonésie.

«C’était à couper le souffle de voir ce “bouledogue volant”», a commenté dans un communiqué de Global Wildlife Conservation le photographe naturaliste Clay Bolt qui a retrouvé une ruche naturelle dans la forêt tropicale d’une île des Moluques du Nord.

«De voir à quel point cette espèce est grande et magnifique, d’entendre le son de ses ailes géantes (…) était incroyable», a-t-il ajouté.

Cette «megachile pluto» dont la femelle peut atteindre près de 4 cm de long et plus de 6cm d’envergure, soit quatre fois plus grande que l’abeille à miel, avait été découverte par le Britannique Alfred Russel Wallace en 1858.

«J’espère que cette redécouverte va déclencher de nouvelles recherches qui vont nous permettre de mieux comprendre cette abeille unique et de la protéger», a commenté Eli Wyman, entomologiste de l’université de Princeton qui participait au voyage.

De précédentes expéditions dans la région n’avaient pas permis de la repérer.

La liste rouge des espèces en danger de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), qui fait référence, classe l’abeille de Wallace comme «vulnérable», et non en danger, notant que son habitat reculé rend son étude difficile.

Les scientifiques savent malgré tout qu’elle fait ses ruches dans des termitières installées dans des arbres, utilisant la résine récoltée avec ses mandibules pour protéger sa colonie des termites.

On a retrouvé la plus grosse abeille du monde. L’abeille de Wallace vit cachée en Indonésie, dans les îles Moluques. Sa dernière apparition remontait à 1981. Les scientifiques espèrent que la redécouverte de cet insecte rarissime va permettre de mieux assurer sa protection.

Elle est longue et élégante avec sa taille de guêpe et tout habillée de velours noir. La « Megachile Pluto » est grande comme un pouce humain. Pour cette espèce très rare, la femelle peut atteindre près de 4 cm de long et plus de 6 cm d’envergure, soit quatre fois plus que l’abeille à miel.

« C’était à couper le souffle de voir cet insecte magnifique », s’est exclamé le photographe naturaliste Clay Bolt qui a retrouvé une ruche naturelle dans la forêt tropicale d’une île des Moluques du Nord, en Indonésie.

Découverte en 1858 par Alfred Russel Wallace, on a perdu la trace de cette abeille pendant plus d’un siècle, avant qu’un entomologiste ne la redécouvre en 1981. Plusieurs expéditions avaient depuis été menées dans l’archipel pour la retrouver. Toutes avaient échoué, jusqu’à ce que la « Megachile Pluto » croise enfin une nouvelle fois le chemin des hommes.

De cette redécouverte, les chercheurs comptent bien en faire leur miel afin de protéger cette abeille unique. La liste rouge des espèces en danger de l’Union internationale pour la conservation de la nature, qui fait référence, classe l’abeille de Wallace comme « vulnérable » et non pas en danger.